« Le premier sapin de Noël au Canada fut fait en 1781 à Sorel par la baronne Charlotte Von Riedesel, épouse du général Friedrich Von Riedesel.

Le général fut envoyé, en 1776, par le Duc de Brunswick avec son régiment allemand, à la demande du roi d’Angleterre, pour combattre les Américains aux côtés des soldats anglais.

Son épouse le rejoignit en 1777 avec leurs trois enfants.

Le sapin de Noël est une coutume du Moyen-Âge dans les pays germaniques dont voici la signification :

Le vert du sapin symbolise l’éternelle jeunesse et l’éternité de Dieu ;

Couvert de fruits et de friandises, il exprime la volonté de Dieu de nourrir ses enfants ;

Illuminé de chandelles, il évoque l’espoir sans fin de l’humanité en la gloire de Dieu.

Le baron et la baronne Von Riedesel regagnèrent l’Allemagne le 4 août 1783 à bord du voilier le « Québec ».

Le baron s’endormira pour ne plus se réveiller le 6 janvier 1800, des suites d’une mauvais grippe, à l’âge de 62 ans et son épouse mourra subitement à Berlin le 29 mars 1808 aussi à l’âge de 62 ans. »
 

Extraits de Charlotte et la mémoire du cœur par DESJARLAIS Lorraine et WILHELMY Jean-Pierre, Montréal, Éditions Libre Expression, 1999, p. 391